知县相公扎克伯格的AI芯片野心:高调挖角谷歌 疯狂招人

来源:安化新闻   2020-10-20 15:38  编辑:安化新闻  人气:

  故事要从1992年开始说起。

  1992年,在美国新泽西州霍姆德尔市,一处离海岸只有24公里的宁静小镇上,屹立着大半个世纪以来全球最著名的科学实验室之一——AT&T贝尔实验室。

AT&T贝尔实验室

AT&T贝尔实验室

  在这个传奇的实验室里,不仅诞生了7位诺贝尔奖获得者,还是诞生了世界上第一个晶体管、蜂窝式电话系统、通讯卫星、有声电影、太阳能电池、C/C++语言、UNIX系统……

  不仅如此,世界上第一块人工智能芯片也同样诞生于此。

  1992年,马克·扎克伯格只有8岁,离他后来创办世界第一大社交网络Facebook还有12年时间,离“卷积神经网络之父”Yann LeCun加入Facebook人工智能研究院还有21年。

  就在这一年,世界上第一块——同时也被当时研究频频受挫的Yann LeCun称为“可能是世界上最后一块”——神经网络芯片ANNA,就诞生AT&T贝尔实验室里。

1992年的AT&T贝尔实验室一景

1992年的AT&T贝尔实验室一景

  ANNA之兴与卷积神经网络之衰

  众所周知,无论是“人工智能”、“深度学习”还是“神经网络”,这些近年来大火的概念其实都可以追溯到几十年前。但由于这些算法对于数据与计算量都有着极大的要求,当时的软硬件条件都无法满足,因而这类研究一直到近些年才大火起来。

  不过,即便在众人并不看好深度学习的年月里,依然有一小群在“神经网络寒冬”里也坚持信念的科学家们,Yann LeCun就是其中一个。

  1988年10月,在学习完神经科学、芯片设计,并师从多伦多大学深度学习鼻祖Geoffrey Hinton后,年仅27岁的年轻博士后Yann LeCun来到美国新泽西州,正式成为传奇的AT&T贝尔实验室的一员。

  在当时的贝尔实验室里,已经有一组研究员在进行英文字母识别的研究,并且积累下了一个拥有5000个训练样本的USPS数据集——这在当时已经是一个非常庞大的数据集。

  在这个数据集的帮助下,Yann LeCun在三个月内便打造并训练了第一个版本的卷积神经网络LeNet one,在字母识别上取得了有史以来最高的准确率,也正式标志着卷积神经网络的诞生。

  不过,Yann LeCun的研究并没有止步在软件层面。1989年,Yann LeCun与实验室的其他实验员Bernhard Boser、Edi Sackinger等人共同撰写了一篇新论文,介绍了他们所研制的一款名为“ANNA”的神经网络芯片。

“ANNA”神经网络芯片

“ANNA”神经网络芯片

  ANNA中包括64个计算单元,专门针对卷积神经网络进行了优化,其峰值吞吐量为每秒40亿次加法。

  虽然在此之前,神经网络作为一个新兴的研究方向已然小有名气,有不少研究人员也尝试打造过神经网络芯片,但它们都无法放在板级(Board-Level)测试环境中,也就无法在真实世界中应用。

  除了ANNA之外,贝尔实验室还曾在1991年打造过一款Net32K芯片。在Yann LeCun等人随后发布了一系列论文中,他们不仅介绍了ANNA在板级测试中的优秀表现,还展示了ANNA在利用卷积神经网络在文本倾斜检测、手写数字识别等应用上的优异表现(比单独的DSP快10到100倍),让ANNA当之无愧地成为了世界上第一块“能用的”人工智能芯片。

搭载ANNA的测试板原理示意图

搭载ANNA的测试板原理示意图

  不过,天有不测风云。1996年,AT&T公司进行了一轮拆分,通信运营业务保留在新AT&T中,一部分贝尔实验室和AT&T的设备制造部门被剥离出来形成了朗讯科技,另一部分负责计算机业务的部门则组建了NCR公司。

Yann LeCun(后排中间)与新AT&T实验室成员,摄于2002年

Yann LeCun(后排中间)与新AT&T实验室成员,摄于2002年

  Yann LeCun留在了新AT&T的实验室里,担任AT&T实验室图像处理研究部门负责人,然而极其不幸的是,卷积神经网络的专利却被律师团队最终决定分给了NCR公司(这一专利在2007年过期)。

  用Yann LeCun的话来说,“当时NCR手握卷积神经网络的专利,却完全没有人知道卷积神经网络到底是什么”,而自己却因为身处另一家公司而无法继续进行相关研究。

  然而,在1996年后的时间里,科学界对神经网络的兴趣逐渐走向衰微,越来越少人进行相关研究,一直到2010年以后才重新兴起。

  AI芯片浪潮袭来

  让我们把时间调回现在。

  在过去的这十年间,AI领域迎来了一场新浪潮。

  人工智能这一项新兴技术,在经历了技术积累、升级、发酵之后,正在以AI芯片作为载体而全面崛起。据智东西报道了解得知,目前全球至少有50家初创公司正在研发语音交互和自动驾驶芯片,并且至少有5家企业已经获得超过1亿美元的融资,这一数目还在不断增加当中。(深度 | AI芯片终极之战)

  除了创业市场一片兴盛外,各大科技巨头也毫不示弱。除了谷歌、苹果、华为、百度、英特尔、赛灵思等巨头陆续重拳入局AI芯片外,亚马逊也被曝出拥有449人的芯片团队,设计定制AI芯片的消息基本坐实。

  作为目前全球市值最高的第五大科技企业,日活跃用户达14.5亿、月活跃用户达22亿的全球第一大社交网站Facebook自然也不会缺席这场战役。

  2013年,时任纽约大学教授的Yann LeCun宣布加入Facebook,帮助建立Facebook人工智能研究院(FAIR)。

部分Facebook人工智能研究院成员

部分Facebook人工智能研究院成员

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